Medicamentos para Sedación Terminal

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Medicamentos para Ayudar en la Sedación Terminal

La sedación terminal que no es una eutanasia, sino anestesiar a los pacientes terminales para aliviarles sus dolores y molestias.  Los pacientes terminales sufren síntomas muy fuertes en los últimos días de su vida, que incluyen dolor,  agitación, ansiedad,  delirio, insomnio, disnea, vómitos, estrés psicológico y físico.

En la fase terminal de la vida, estos síntomas pueden volverse imposibles de controlar con terapias paliativas específicas para los mismos y es donde aparece el tema de una posible solución con la terapia paliativa sedante para aliviar estos síntomas refractarios. En pacientes terminales, la sedación tiene como objetivo aliviar los síntomas refractarios que son imposibles de controlar con otros métodos.

Las drogas sedantes, como las benzodiazepinas, pueden controlar el nivel de sedación y su efecto es reversible. “La sedación paliativa nunca causa la muerte. Por el contrario, es un acto de cuidado, cuyo objetivo es exclusivamente calmar el dolor cuando la persona ha alcanzado naturalmente el final de la vida y las drogas ya no tienen un efecto contra el sufrimiento ».

La existencia de cuidados paliativos y el derecho a la sedación cuando sea apropiado se presta a una tergiversación cuando el paciente declara que, habiendo descubierto la existencia de los cuidados paliativos, ya no tendría que ir a Suiza para el suicidio asistido, como si las dos prácticas fuesen una alternativa similar. Estas son dos cosas distintas y consideramos que la segunda es antiética.

Nada podría estar más mal ya que la eutanasia y el suicidio asistido apuntan a matar al paciente (y son crímenes), en cambio los cuidados paliativos son una forma de asistencia que ayuda a las personas incurables a no sufrir, y son considerados una terapia para los pacientes en los últimos días (u horas) de vida que presentan síntomas refractarios (que no responden al tratamiento con medicamentos).

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Se administra a todos los pacientes que padecen alguna enfermedad terminal si las dos condiciones se dan: etapa final (en promedio, tres días antes de la muerte) y síntomas que ya no se manejan con medicamentos,  se puede poner de ejemplo el caso específico de un paciente que años antes eligió el ventilador y ha llegado al punto en que su cuerpo ya no lo tolera, por lo que entonces se separa y en ese momento morirá y se propone sedarlo. Pero ciertamente no para personas en estado vegetativo o con demencia.

Es como la anestesia durante la cirugía, se duerme, pierde la conciencia, pero no mata. No es casual que se use benzodiazepina el medicamento de la anestesia, modulada según las necesidades, y solo en algunos casos opioides.

Se considera que la sedación terminal no acelera la muerte, esta es una preocupación de los médicos y las familias al prescribir este tratamiento. Este resultado, sin embargo, surge de una calidad de estudios deficiente, por lo que debe interpretarse con cuidado. En realidad se requieren más evaluaciones que determinen la eficacia y la calidad de vida en los pacientes sedados, y compararlo con los no sedados, y cuantificar los efectos secundarios.

Medicamentos para la Sedación Terminal

La terapia de sedación terminal o paliativa se ha descrito como “el uso de medicamentos sedantes para aliviar el sufrimiento de los síntomas refractarios a través de una reducción en la conciencia del paciente”. Los medicamentos utilizados para la sedación paliativa incluyen benzodiazepinas (midazolam y clonazepam), antipsicóticos, opioides e hipnóticos. Se pueden administrar por vía intravenosa o subcutánea.

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Las drogas sedantes como las benzodiazepinas pueden mantener el nivel de sedación deseado e incluso el nivel de control de los síntomas; el nivel de sedación puede mantenerse fácilmente y su efecto es reversible. Se insiste en que lo que se logra con esto es anestesiar al paciente pero sus signos vitales continúan al ritmo que su enfermedad le permita. Si se hiciera necesario despertar al paciente se puede llevar a cabo sin ningún impedimento.

Hay quienes analizan en particular algunos síntomas y el uso de opioides para las dificultades respiratorias, terapias con medicamentos para el delirio, el uso de benzodiazepinas y medicamentos similares para el insomnio, el propofol para la sedación terminal. El enfoque de nuestra investigación es la supervivencia y nuestro objetivo es reunir la información sobre los medicamentos utilizados para todos los síntomas presentes en las últimas etapas de la vida.

En algunos pacientes terminales, el insomnio se manifiesta en un delirio agitado en los últimos días de la vida. El apoyo al estudio (Estudio para la comprensión del pronóstico y las preferencias de los resultados y los riesgos de los tratamientos) indica que en los últimos 3 días de vida del 80% de los pacientes que mueren en el hospital están sufriendo el síndrome de la fatiga, el 50% graves disnea y 40% de los síntomas de dolor severo.

En otro estudio, los síntomas más tomados en consideración son fatiga, disnea, boca seca y dolor. En otros estudios que se tienen en cuenta los síntomas tales como dificultad para respirar, secreciones respiratorias excesivas, agitación, ansiedad, estreñimiento, náuseas y vómitos, anorexia, incontinencia, úlceras por presión y el insomnio.

En la fase terminal de la vida (cuando la enfermedad es progresiva, muy avanzada, incurable y la muerte es inminente), estos síntomas pueden llegar a ser refractarios, imposible de controlar con terapias paliativas tradicionales. Una posible solución es la sedación terminal para aliviar estos síntomas refractarios. Los especialistas insisten que la sedación terminal, no tiene nada que ver con la eutanasia.

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La sedación, normalmente practicada en cuidados paliativos, es la supresión mediante drogas de la conciencia cuando el dolor no es sostenible, es un coma inducido farmacológicamente, una especie (por entender) de anestesia general, que no solo no suprime la vida , pero en muchos casos prolonga la supervivencia. Por qué entonces mencionar la eutanasia

A veces las comparaciones no son buenas pero vale decir que en muchas ocasiones  el aumento en la dosis de morfina administrada para contrarrestar el dolor insoportable causado por ciertos tumores,  puede tener como efecto colateral una ligera abreviatura de la vida.

En todos los caso que hemos evaluado, se utilizó para la sedación terminal midazolam para la además de que el haloperidol (en 8 casos) y clorpromazina (5 casos). Una pequeña proporción de los pacientes sólo reciben opioides (morfina, fentanilo, metadona) o propofol o benzodiazepinas (lorazepam, diazepam, clonazepam, flunitrazepam, levomepromazina / mathotrimeprazime), antihistamínicos (prometazina y clorfenamina), fenobarbital, escopolamina o ketamina.

No existe una diferencia estadísticamente significativa entre los pacientes sedados y no sedados sobre el tiempo de supervivencia. A pesar de la sedación paliativa terminal  pueden no ser capaces de controlar los síntomas de manera óptima, tales como el delirio, y la disnea. En fin la sedación terminal es un enfoque terapéutico para mejorar la calidad de vida y el bienestar de los enfermos  terminales y sus familiares.

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