Cómo Prevenir y Cuál es el Tratamiento de Cáncer en la Piel

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Conoce Cómo Prevenir y Tratar el Cáncer de Piel

Numerosos tumores pueden afectar tu piel, que es el órgano más grande que tienes en el  cuerpo y está formado por tres capas: la epidermis (capa superficial), la dermis (capa intermedia) y el tejido subcutáneo (capa profunda). La epidermis, a su vez, está formada por diferentes células,  los melanocitos, que tienen la tarea de producir melanina, un pigmento que protege de los efectos dañinos de la luz solar, y los queratinocitos que representan las células más numerosas de esta capa.

Los queratinocitos presentes en la capa más externa de la epidermis se llaman células escamosas y, cuando se someten a transformación tumoral, se llaman carcinomas espinocelulares. Los queratinocitos de la capa más profunda se llaman células basales y pueden dar lugar a carcinomas de células basales. Ambos son tumores cutáneos no melanomatosos, es decir, tumores cutáneos distintos de los melanomas, que en su lugar se originan a partir de melanocitos.

Los tumores cutáneos no melanomatosos se encuentran entre los tumores más extendidos en términos absolutos, según los registros AIRTUM (Asociación Italiana de Registros de Tumores) son, de hecho, el primer lugar entre los hombres (15.2 por ciento de todos los cánceres) y el segundo entre las mujeres después de cáncer de mama (14.8 por ciento de todos los cánceres).

En otras palabras, en promedio cada año hay alrededor de 120 casos de cáncer de piel no melanomatoso por cada 100.000 hombres y alrededor de 90 casos por cada 100.000 mujeres. Excluyendo los melanomas, 8 de cada 10 tumores de piel son carcinomas de células basales, mientras que los 2 restantes son carcinomas espinocelulares.

 

Cuando Estás en Riesgo de Cáncer de Piel

Los carcinomas de células basales y espinocelulares se desarrollan principalmente en las partes del cuerpo que más expones al sol como cara, orejas, cuello, cuero cabelludo, hombros y espalda. Uno de los principales factores de riesgo es la exposición a los rayos ultravioleta (UVA y UVB) que se derivan principalmente del sol, pero también de las camas solares y lámparas solares que, por lo tanto, deben usarse con extremo cuidado.

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El contacto con arsénico y la exposición a la radiación ionizante, algunas anomalías genéticas y una deficiencia del sistema inmunológico debido a terapias previas, trasplantes o SIDA también se han identificado como factores de riesgo. Además, fumar y algunos tratamientos para la psoriasis pueden aumentar el riesgo de desarrollar un carcinoma espinocelular (especialmente a nivel de los labios en los fumadores).

Tener la piel muy clara (Blanca), y la vejez  se incluyen entre los llamados factores de riesgo no modificables, sobre los cuales no es posible intervenir.

 

Tipos de Cáncer de Piel

Los cánceres de piel distintos del melanoma se clasifican según las células de las que se originan. Los carcinomas de células basales (o basalomas) se originan a partir de células basales, en la capa más profunda de la epidermis, mientras que los carcinomas espinocelulares (o células escamosas) de las células más superficiales de la piel. Los carcinomas de células espinocelulares y basales representan casi todos (más del 99 por ciento) de los cánceres de piel no melanomatosos, pero también existen otros tipos raros de cáncer de piel como el carcinoma de células de Merkel, el sarcoma de Kaposi y el linfoma cutáneo.

 

Los Síntomas del Cáncer de Piel

Estos tumores de la piel rara vez causan síntomas en las etapas iniciales. En algunos casos, cuando se vuelven lo suficientemente grandes y en una etapa más avanzada, pueden sangrar o causar picazón y dolor. Por lo tanto, en general, los síntomas están relacionados principalmente con la apariencia o cambio en la apariencia de alguna lesión o mancha en la piel.

Los carcinomas espinocelulares aparecen como nódulos o áreas con bordes más altos y una depresión central, a veces están ulcerados, rara vez sangran y generalmente tienen márgenes poco definidos. En cambio, los carcinomas de células basales aparecen como pequeños nódulos de apariencia nacarada o como parches rosados, aumentan lentamente de tamaño y, a veces, pueden pigmentarse e intercambiarse por melanomas.

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Si notas en tu piel alguna de estas señales  es recomendable que te pongas  en contacto con el especialista (dermatólogo).

 

Cómo Prevenir el Cáncer de Piel

La estrategia de prevención más efectiva para reducir el riesgo de carcinomas de células basales y espinocelulares es  sin duda  protegerte  contra los rayos ultravioleta. Esto significa evitar la exposición al sol durante las horas más calurosas (entre las 10 am  y 4 pm) y, cuandopor te expongas, siempre usa un sombrero y gafas oscuras además de  un protector solar adecuado para tu tipo de piel, aplicándolo varias veces para garantizar cobertura completa y continua.

Todas estas precauciones son válidas especialmente para niños cuya piel es mucho más sensible al daño causado por el sol. A los efectos de la prevención, es importante evitar productos químicos nocivos como el arsénico. Además, es muy útil que revises periódicamente la apariencia de tu piel, idealmente en una habitación bien iluminada, frente a un espejo y con la ayuda de otras personas para controlar las áreas a las que no puedes acceder con tu vista.

 

Cómo se Diagnostica el Cáncer de Piel

Durante una visita completa, el dermatólogo evalúa los antecedentes personales y familiares del paciente y realiza un examen visual minucioso de la piel gracias al uso de la epiluminiscencia, una técnica especial de agrandamiento e iluminación de la piel. Sin embargo, un cierto diagnóstico de un tumor solo se realiza con una biopsia, un procedimiento durante el cual se toma una porción de tejido que luego se analiza bajo un microscopio.

 

Como Curar el Cáncer de Piel

Los carcinomas de células basales y espinocelulares, si se tratan en las etapas iniciales, se curan en casi todos los casos y, a menudo, se pueden tratar completamente gracias a la cirugía o los tratamientos locales. La cirugía suele ser el tratamiento de primera elección para estos tumores. En algunos casos, una intervención bajo anestesia local, que es muy similar a una biopsia de piel simple, es suficiente para extirpar completamente el carcinoma espinocelular.

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Este tumor, que afecta a las capas más superficiales de la epidermis, también se puede curar con legrado y electroesicación, se raspa el tumor con un instrumento especial y luego se trata el área con una aguja eléctrica que destruye las células tumorales restantes. En cambio, la cirugía de Mohs permite eliminar capas muy delgadas de tejido que luego se observan bajo un microscopio, si hay células tumorales se  procede  a la eliminación de otra capa, de lo contrario, se detiene. Con este tipo de enfoque, el aspecto estético de la intervención se mejora considerablemente.

Finalmente, la cirugía con láser se utiliza para vaporizar las células del carcinoma espinocelular y del carcinoma basocelular muy superficial.

Entre las terapias locales (también llamadas tópicas), la crioterapia se usa principalmente en tumores en la fase inicial y consiste en quemar las células cancerosas con frío, aplicando nitrógeno líquido sobre el tumor. En algunos casos, se decide aplicar directamente sobre el fármaco quimioterapéutico  como el 5-fluorouracilo en forma de crema o pomada o fármacos que estimulan el sistema inmunitario contra el tumor como, por ejemplo, el imiquimod.  Se utiliza especialmente en tumores en etapas muy tempranas. .

Finalmente, la terapia fotodinámica consiste en aplicar un medicamento líquido al tumor que, en pocas horas, se acumula dentro de las células cancerosas, lo que las hace sensibles a ciertos tipos de luz. En este punto, el área afectada recibe un golpe con una luz especial, destruyendo así las células tumorales.

La radioterapia y la quimioterapia sistémica (para todo el organismo) no se utilizan con mucha frecuencia en los carcinomas de la piel, mientras que la quimioterapia es útil en los casos en que el tumor ha alcanzado los ganglios linfáticos. En los casos muy raros de carcinoma de células basales en etapa tardía o que regresan después de una primera terapia, ahora también podemos enfocarnos en terapias dirigidas que actúan específicamente contra los mecanismos moleculares alterados en muchos de estos tumores.

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